¿Cómo medir la tasa de envejecimiento?

Un equipo internacional de investigadores de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Israel y Nueva Zelanda ha identificado 18 indicadores biológicos, cuya totalidad ayuda a determinar si una persona está envejeciendo más rápido o más lentamente que sus compañeros. Los resultados de la investigación se publican en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

Estudiando el proceso de envejecimiento, suele examinar la salud de las personas mayores. Pero esta vez, los científicos de 12 años siguieron la salud de más de mil personas relativamente jóvenes nacidas en 1972–73.

Como regla general, la edad se juzga por sus manifestaciones externas: color del cabello, agudeza visual, flexibilidad de las articulaciones. Además, los científicos estaban interesados ​​en indicadores menos perceptibles: el funcionamiento de los riñones, el hígado, los pulmones, el sistema metabólico y el sistema inmunológico. Los voluntarios determinaron periódicamente el nivel de colesterol, el volumen pulmonar, la longitud del telómero, realizaron pruebas de estrés cardiorrespiratorio con ellos, verificaron el estado de los dientes y los pequeños vasos sanguíneos en la parte posterior del globo ocular.

Sobre la base de la información acumulada durante 12 años, los científicos determinaron la edad biológica de cada participante de la investigación, que entre los voluntarios de 38 años osciló entre 30 y 60 años. Para averiguar qué tan rápido envejecen las personas, los investigadores analizaron el estado de sus 18 marcadores biológicos, medidos a la edad de 26, 32 y 38 años.

Resultó que la mayoría de los participantes del estudio envejecían a una tasa "estándar" al año por año. Algunos perdieron su juventud mucho más rápido, alejándose de ella por tres años biológicos por cada año calendario. También hubo quienes demostraron tasas de envejecimiento cero, en realidad permanecieron jóvenes, a pesar de los años que han pasado.

Inicialmente, 1037 voluntarios de 26 años participaron en el estudio. Después de 12 años, 954 participantes permanecieron en el programa. Entre los jubilados, 12 murieron de enfermedades, 10, como resultado de accidentes, suicidios y sobredosis de drogas. Otras 53 personas han dejado de cooperar total o parcialmente.

Muchos de nosotros pensamos que la vejez viene en la vejez. Pero el autor principal del estudio es el Profesor Asociado de Geriatría en la Universidad de Duke, Dan Belsky (Dan Belsky), basado en datos de investigación, y afirma que se pueden encontrar signos de envejecimiento en los jóvenes.

Los sujetos, cuya edad biológica superó el calendario, mostraron peor desempeño que sus compañeros "estándar", en estudios de estrés, pruebas de coordinación motora e ingenio. Además, parecían mayores de su edad.

¿Por qué las personas envejecen a ritmos diferentes? Bielski cree que solo en el 20% de los casos el envejecimiento prematuro es causado por genes, mucho depende del ambiente. "Da esperanzas de que la medicina pueda retrasar el envejecimiento y brindar a las personas años más saludables y activos", dijo su colega Dan Belsky, profesor de psicología y neurología Terry Moffitt.

Buena salud y muchos años!

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